The Christian Post
周三, 2017年12月6日, 美国东部时间02:37 PM

降临节:耶稣将要来,这次不一样

By John Stonestreet | 基督邮报客座专栏作家
John Stonestreet

本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。

电视广告、电台播音、购物中心都在宣告圣诞季的到来!不过呢,实际上并非如此。

上个星期日,也就是感恩节后的主日,全世界的教会里,都在宣读马太福音25章31-46节的福音信息。

这段经文开篇的话语应该让我们内情激动,甚至因恐惧战栗:“当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。万民都要聚集在他面前。他要把他们分别出来,好像牧羊的分别绵羊山羊一般。”

经文很明白,基督第二次降临会与第一次来时截然不同。他会在荣耀中归来,而不再是以身份低微的方式。他会作为宇宙之王再来,而不是罗马帝国偏僻角落里的某个凡人。而且这一次,他会施行审判。

这可不是购物血拼,也不是亲吻榭寄生下的圣诞老人,我们觉得这些才是接下来四个星期所要做的事情,也就是所谓的基督降临节。

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如果你想:“等等,圣诞季不就是这样吗?”答案是,好吧,“不”。当然,看电视是不会明白这个的,有些频道从10月底就开始播放“圣诞”影片了——可这些影片没一部提到耶稣。

按照教会历法,从12月3日星期日开始到平安夜,我们都在基督降临节过程中。词语“降临”一词原本是拉丁语,意思是“到来”。因此,降临是基督徒期待并庆祝神作为我们一员出生并死亡的时节。为更好感恩这丰盛的恩典,我们应该让自己置身古代的以色列,渴望应许中让一切恢复正常的弥赛亚的到来。

这么做的方式之一是赞美诗。《夜星的创造主》(Creator of the Stars of Night)是可以追溯到主后7世纪的古赞美诗,表达旧约中这种渴望的这首歌曲是超越时间的经典。

“古老的咒诅令人悲伤/一个宇宙注定要死亡/发现了解药,充满恩典/来拯救并医治一个毁灭了的种族,”歌词如是说。

能“拯救并医治一个毁灭了的种族”的“解药”就是耶稣,正如保罗对腓立比人所说那样,耶稣自己卑微,存心顺服,以至于死。

但那绝非全景。我们还要歌唱:“谁的令人敬畏的名字,现在多么庄严,万膝要弯曲,万心要降服;天上的事情应归于您,地上的事情唯独属于主。”

这是因为降临节并不仅仅是期待基督第一次到来的日子,也是期待耶稣下一次也就是最后一次来到世上的日子。而且,我重申一下,这会和第一次截然不同:就是这个耶稣,凯撒奥古斯丁治下生在耶路撒冷的这个耶稣,会作为“审判活人死人”的法官,“他的国也没有穷尽”。

这使得降临节不仅仅是反思的时间,而是悔改的时间。这个是反省自己人生,问问我们是绵羊还是山羊的日子。正如保罗在给哥林多人的书信中所写那样,当我们活着,是为自己而活,还是为那位为我们而死并复活的主而活?

不幸的是,在当下文化中包括教会内和教会之外,很少有什么东西能将我们引导向一个恰当的过降临节的方式。因此,我们必须有意识地去对抗这样的文化,我们必须教导自己的孩子们,在感恩节和圣诞节之间的日子到底意味着什么。

拜欧拉大学(Biola University)的“降临节工程”(The Advent Project)是个好的开端。我也喜欢迪特里希·朋霍费尔(Dietrich Bonhoeffer)的God is in the Manger: Reflections on Advent and Christmas(暂译为“神在马槽中:反思降临节于圣诞”),该书可以在寇尔森中心(Colson Center)的网上书店获得。如果你点击本文在突破点(BreakPoint.org)上的评论,我会为你提供其他关于降临节的资源,有助你在每年这个时候关注所需要关注的内容:那就是耶稣两次不同、但同样荣耀的到来

(翻译:尤里)

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