The Christian Post
周二, 2017年05月23日, 美国东部时间01:21 PM

美国教会充满希望的九大信号

By 汤姆·雷纳(Thom S. Rainer) | 基督邮报客座专栏作家
Thom S. Rainer

(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

对美国教会的未来,我是个不可救药的乐天派。

不,我不是像鸵鸟一样把头埋在沙子里。我知道许多教会处境艰难。今后几年内我们会继续看到教会数量的减少,这完全在我意料之内。

但我确实看到负面潮流确确实实可能会触底反弹。为什么感觉到那么有希望?请允许我给出自己的九个乐观理由。

1.协同祷告的新浪潮。许多教会领袖在强调祷告的重要性。敷衍了事的祷告会正被形式新颖、充满热诚、齐心合意的祷告所取代。

2.对福音传播的反思。似乎许多教会忘记福音传播有段时候了。我们基督徒曾不再向别人讲述耶稣,这说法就像听上去那么蠢。热切分享福音的新潮流已经到来。

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3.神学与实践间的平衡。没有牢固神学基础的教牧事工实践如同没有骨骼支撑的身体。有神学没应用则好比有骨架没肉体。许多教会领袖意识到神学与应用并非非此即彼的关系,两者相辅相成。

4.敬拜之争的衰微。焦点从敬拜风格之争上转移到了对会众演唱颂歌的全新强调上,这让我看到了希望。我们曾把太多时间和资源用在强调我们的外在表现上,而非投入到真正的崇拜之中了。

5.更加强调教会复兴。植堂依然是重中之重。但我们无法忽略在美国依然亟待几代复兴的30多万家教会。如此强调复兴太令人欣慰了。

6.再生教会的涌现。过去,许多教会面临着衰微与终结。今天,许多这样的濒死教会做出无私的抉择,将自己的财产移交给健康的教会。这类再生教会的数量将继续增加。

7.教会成员有意义的更新。拙作I Am a Church Member(暂译为:我是教会一员)已售出150万份。是的,这是王婆卖瓜、自卖自夸了。不过,这也说明了一个现实,就是越来越多的教会正严肃考虑教会成员资格的问题。

8.协同关注于影响社区。看到教会确实于所在社区中发挥作用,这很令人振奋。有那么一段时间,我曾好奇美国教会是否已经忘记了使徒行传1章8节所说的“要在耶路撒冷、犹太全地和撒马利亚,直到地极,作我的见证”这句话了。

9.不偏颇看待数量问题。最近的历史上,对教会数量报告的看法有两大派观。一派把数量看成目标,给予其过分的关注。另一派则对任何数量统计不屑一顾。今天,许多教会都把数量当成迈向更大职责的道路,但并非最终要达成的什么目标。

除了这九项内容之外,我还可以举出美国教会充满希望的标志。我们也许很快会在教会数量、每周礼拜出席人数上触底。从这里,我们将看到全国教会令人难以置信的重生。

不夸张地说,复兴也许近在咫尺。

(翻译:尤里)

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