The Christian Post
周三, 2017年12月6日, 美国东部时间11:31 AM

柳溪社区教会敦促关心囚犯:不要放弃他们

By SHERYL LYNN |
柳溪社区教会
(图片:视频截图/WILLOWCREEK.TV)

伊利诺伊州柳溪社区教会(Willow Creek Community Church)的创会牧师比尔·海波斯(Bill Hybels)很高兴他没有在50多岁离世。否则,他将不得不向上帝解释为何他从来没有去探望过囚犯。

这是这位大教会牧师上星期日在教会表达的心声,当时教会数千名会众与往常四年一样为囚犯准备圣诞礼包。今年,伊利诺伊州的每位犯人都会收到一份圣诞礼包。

“我跟随上帝的儿子耶稣基督,他清楚显明了我应该如何对待犯人。 ”海波斯说。“如果我在55岁就去世了,除了受到的那些明确的培养,另外也因为我是牧师,我不得不向上帝解释我为何没有为犯人祷告,为何没有去探望他们,为何没有尽举手之劳帮助他们。”

当65岁的海波斯开始到监狱探访,他说在那里“一种压倒性的感受”是“那里是地球上最绝望的地方”。

“希望,”他说“必须由外面的人带进里面去”。

阿拉巴马州蒙哥马利市平等司法倡议组织(Equal Justice Initiative)创始人兼执行董事史蒂文森(Bryan Stevenson)当天也告诉柳溪教会的会众,基督徒需要回应上帝对正义的呼吁。

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今天美国有230万人关在监狱,史蒂文森敦促基督徒不要放弃或背弃那些受到谴责和基本已被社会抛弃的人。

“当然犯罪的人需要追究他们的责任。上帝要我们让人负责,”这位知名的律师和社会正义活动家说,“但他也希望我们继续推动救赎。”

他列举四项基督徒可以采取促进“公正”的行动。

第一,“靠近”那些被排除、监禁、虐待和受忽视的人,他说。

不是远离“不安全的街道”,史蒂文森鼓励基督徒在那里成为见证。

他强调“靠近中蕴含着能力”,指出政治家们的解决方案通常不起作用是因为他们离问题太远。

其次,改变叙述的方式。

人们被告知要害怕和愤怒以及许多不应该入狱的人,比如吸毒者,都被关押了。

史蒂文森说:“如果我们允许恐惧和愤怒支配我们的生活,我们就会容忍那些不公平、不公正的事。”

第三,“我们必须保持希望”,因为“当别人要你沉默时,希望是能够让你开口的力量”。

他说:“保持希望需要勇气。”

第四,基督徒必须愿意做不舒服的事。

史蒂文森指出,最终,不只是囚犯是破碎的,不只是这个系统是破碎的,而是每个人都是破碎的。

“上帝呼吁这里破碎的人们与他站在一起,行公义。 ”他说,“我们来教会因为我们是破碎的,……我们承认这一点,而且在这里有大能,我们必须和这个迷途的世界分享这点。”

柳溪教会每周派志愿者到监狱,培养人际关系和举行圣经学习。

汤姆和温迪·霍顿夫妇已经探访犯人十余年,他们相信如果耶稣在地上,“他会常去库克县监狱”。

随着志愿者每周数次探望囚犯,库克县警长汤姆·达特(Tom Dart)吃惊地发现圣经学习实际上带来改变。他在柳溪教会的视频中指出,被控犯有一级谋杀的囚犯们手握手一起祷告。

达特说:“这个项目让我大吃一惊。”

25岁的囚犯帕里斯说,该项目改变了他的生命。他说:“我努力成为一个更好的人。”

帕里斯和其他几名囚犯也对他们从陌生人得到的爱表示感谢。

帕里斯说:“那些[圣诞]手袋是惊人的。 它给了我们一种爱的感觉……喜悦的感觉。我们感到有人在爱着我们,他们甚至不认识我们。这种爱强烈而深刻。”

主日礼拜结束后,会众将书籍和零食装进礼物袋,其中一本书是关于使徒保罗生平的圣经研习。圣诞包不仅会送给伊利诺伊州的囚犯,而且还会送到路易斯安那州立监狱的人手中。

其他四个州的教会也加入了该项目,将会给他们所在州的囚犯送去圣诞礼包。

海波斯在礼物包装完成后说:“有几间教会......像这样带着谦卑和侍奉的态度,像你们一样愉快地做出这样的承诺。 有一天你能站在上帝面前说'我做了一件事’。如果上帝激动你做更多的事,那么就照着他的吩咐行事吧。”

海波斯说,他一直在祷告将来有一天50个州的每位犯人都能收到一个圣诞礼包。

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