The Christian Post
周三, 2017年09月13日, 美国东部时间09:59 AM

我们到底为什么去思想天国?

By Dr. Robert Jeffress | 基督邮报客座撰稿人
罗伯特·杰夫里斯牧师称基督徒应使用‘宗教试金石’选择总统
(图片:达拉斯第一浸信会)

(本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。)

最近就我那本新书A Place Called Heaven(暂译为:一个称为天国的地方)向我提出最多的问题就是:当下的这些纷纷扰扰正在眼前展开,我们又何必思考天国的事情呢?当世界越发被政治纷争和国际冲突困扰,我们更渴望一个更好的地方。

但除了给予鼓励之外,思想天国实际上还能让我们在地上更有效率。你也许很可能听到过类似“这人心思太属天了,对地上生活一点好处都没有”的陈词滥调。坦白说,我从来没遇到一位基督徒想天国想得过分的。

我们的问题是,想天国想得太少了。正如路易斯(C.S. Lewis)注意到的那样:“如果读一读历史,你会发现为当前这世界做了最多事情的基督徒,恰恰是那些想来世想的最多的人。”

出于四个理由,我们应该学习并思考“那个叫天国的地方”。

聚焦于天国,提醒我们生命的短暂。

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尽管绝大多数人的生活方式都好像自己永远不会死一样,但死亡确实是真实的,正如萧伯纳(George Bernard Shaw)那句名言所说的一样:“在此之后,永恒就来了——去到某个地方。就像‘摩西的祷告’作者一样,我们必须求神‘指教我们怎样数算自己的日子’(诗篇90篇12节)。这知识能带来有智慧的心,将激励我们在世间的行动。”

聚焦于天国,让我们预备好必然的审判。

圣经说非基督徒当然会面对与神的永恒分离。但即便是基督徒自己,也要面对审判——或者说,神的评判。在预备的时候,使徒保罗劝诫哥林多教会要靠信心而行,而非靠眼见的而行:“因为我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报”(哥林多后书5章10节)。我们应该以带着对审判期待的心过每日生活。

聚焦于天国,鼓励我们活出纯粹的人生。

让我们人生毫无瑕疵的最有效清洁剂之一就是让眼睛紧盯着天国的应许。希伯来书的作者写到,尽管摩西拥有埃及王室特权,被埃及各种奢靡的东西围绕,但他依然“宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐”,因为“他想望所要得的赏赐”,那是在天国中将会得到的(希伯来书11章25-27节)。

聚焦于天国,能正确看待苦难。

作为牧师,我被问最频繁的一个问题是:“为什么神允许(某个人生中可怕的经历)发生呢?”在涉及苦难的领域,神从来没有完全回答“为什么”。然而,神给我们天国的应许,让我们能正确看待苦难。使徒保罗——他非常熟悉苦难这题目——充满信心地写到:

“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”(哥林多后书4章17-18节)

还有人曾说过:“从天国的角度看,我们在世间更糟糕的苦难也无非如同在一个蹩脚旅馆里过个一晚上而已。”

我们如何等待“这个称为天国的地方”——无论是期待还是焦虑、无论是关注还是不介怀——都会影响到现在和未来。我们今天在世间所作所为,将永远回响在天国的大厅中。

(翻译:尤里)

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