The Christian Post
周三, 2013年11月27日, 美国东部时间03:12 PM

感恩节:起源及意义

By Richard Land | 基督邮报客座专栏作家
DR. RICHARD D. LAND
(图:基督邮报漫画家Rod Anderson)

本周,全国各地的美国人停止工作一天,和亲朋好友聚在一起“感恩”。这是一个历史悠久的习俗,绝大对数美国人都会遵守。这种庆祝的起源是什么?它对今天的美国有何意义?感恩节是英裔美国人文明中两个悠久传统的结合:喜乐的丰收节日,以及在民族遭遇危机时宣布用一天时间祷告或感恩。

现在的美国感恩节的起源,至少在属灵和情感上,要追溯到来自普利茅斯的移民者,他们1621年在马萨诸塞州为感恩和丰收而庆祝。

这些英国清教徒于1620年9月6日离开英国的普利茅斯,寻找新大陆。在2个多月的海上行程之后,他们在现在的马萨诸塞州登陆。在签订“五月花号”公约(介绍对新大陆自治的首个文件)之后,他们上岸要面对的是严酷的冬天。

他们对残酷无情的环境毫无预备,一半移居者在冬天结束之前就死了。然而,因着印第安人的帮助,他们种植了玉米,收获了足够的粮食来帮助他们度过在新大陆的第二个冬天。现在他们肯定不会挨饿了。因此,这些17世纪的清教徒们准备了感恩节大餐,感谢神对他们的恩慈和眷顾。为期三天的庆祝于1621年12月13日开始,邀请了他们的印第安人邻居,这些人都非常欢迎他们的欧洲邻居,并给予了帮助。

清教徒爱德华·温斯洛(Edward Winslow)描绘了这第一个清教徒的感恩节:

我们的庄稼已经开始收获。总督派了四个人前去狩猎。如此一来,在收获了辛勤劳动的果实之后,我们就可以通过比较独特的方式欢庆一番;他们四个人在一天之内猎获的野味就足够大家吃上将近一个星期了……许多印第安人也加入了进来,包括伟大的头领马萨苏埃特和另外约90人。我们用盛筵招待了他们三天;他们出去杀了五只他们带来的鹿……靠着神的美善,我们的食物绰绰有余。

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1777年,美国独立战争期间,这个前一年才刚刚宣告独立的新国家,宣布庆祝第一次“官方”的全国性感恩节。1789年10月,建立不久的新联邦政府的首脑乔治·华盛顿,宣布感恩节这天是为了感谢“那位伟大荣耀者,神是过去,现在并将来恩赐的创始者……”

华盛顿总统接着宣布,国会两院请他“建议联邦人民定有一天公众感恩祈祷,以感谢的心,承认全能神的各项恩惠,特别为能和平建立政府,保守他们的安全康乐!”

亚伯拉罕·林肯是和感恩节密切相关的第二位总统。内战发生前的30年间,民众多次呼吁希望定一个全国性的感恩节。林肯总统在1863年宣布了庆祝全国性的感恩节,这是在内战最黑暗的日子,就在葛底斯堡战役之后不久。在那几天前,他去了令人难以忘怀、战痕累累的葛底斯堡战场,在那里发表了经久不衰的葛底斯堡演说。

1941年,当二战的阴霾笼罩这片土地时,国会永远地把感恩节定在了十一月的第4个星期四,作为一个全国性的假日。

感恩节已经成为了我们国家的故事,从我们的清教徒先祖们到现在。很明显,即使在最黑暗的日子,在独立战争、内战和漫长的世界大战期间,美国人还是感到有需要停下来,感谢他们的神赐下的祝福,祈求他的保护,看顾我们的国家。

当我们环顾四周,大多数美国人,至少那些虔诚的人,都明白,神已经以无与伦比且显然的方式祝福了他们的国家。并且,必须要记住,祝福之所以是“祝福”,是由于它们是无法靠自己挣得的,也是不配得的。

感恩节一直是我最喜欢的节日。对我来说,它是所有节日中最“美国”的,因为不管出于什么原因,神已经以独特而美好的方式祝福了我们的国家。当有人回顾美国历史时,他们会不由自主地得出结论,一切不只是偶然的--没有人会那么“幸运”。神已经以独特的方式祝福和保护了我们,有宗教信仰的美国人应该乘这个机会感谢神的祝福和慷慨。

作为一名基督徒,我鼓励所有基督徒在这个感恩节进行一项属灵上的操练。使徒保罗命令我们基督徒“凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:18)我保证,当你开始感谢神赐给你的生命中的祝福时,神会不断让你想起新的祝福,你会发现生活中有太多事情可以感谢,超过你的想象。当你顺从使徒的这一教导时,神会为你造一颗更加感恩的心,是满足和平安的心。因此,这个感恩节,我祷告他的平安与你们所有人同在。愿神祝福你们!

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