The Christian Post
周二, 2018年01月2日, 美國東部時間08:54 AM

15分鐘,也許就能改變你一年

By Jim Denison | 基督郵報專欄作家
Jim Denison

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。

在新年第一天你很可能並沒有做的事情,就是去想想我們為什麼要有新年的元旦。

新年快樂。

我在達拉斯溫暖的家中收看時代廣場的新年降球儀式。午夜的紐約城只有10度,唯獨1917年的除夕夜更冷,那天是1度。瑪麗亞·凱莉(Mariah Carey)主持了ABC頻道的直播,而聯袂主持了福克斯節目的瑪麗亞·曼努諾斯(Maria Menounos),午夜過後還在電視直播中結婚。

你可以把元旦用來閱讀如何在2018更開心、更健康、更有錢的種種辦法。或者,你也可以閱讀在科技、商業、文化上的種種預測。你可以冒着嚴寒出門,看看今晚的超級大號月亮。如果你和我一樣,那也可以看一整天大學橄欖球比賽。

在新年第一天你很可能並沒有做的事情,就是去想想我們為什麼要有新年的元旦。

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為什麼「新年」要從1月1日開始(在全世界許多文化中並非如此。)為什麼有「新年」這樣東西?為什麼新年概念對我們的意義遠遠超出今天那麼重要?

「元旦」是從什麼地方開始的呢?

如果你生活在沒有日曆的地方,那今天和昨天、明天就都沒什麼不同。當然,你還是會知道季節發生變化了。達拉斯現在肯定是冬天(星期三前氣溫都到不了冰點以上),而澳大利亞現在肯定是夏天(悉尼今天最高溫度是華氏80度,令人艷羡。)

隨着時間流轉,你會注意到四個季節重複出現。你會注意到月亮和星辰的循環變化。但你很可能不會去找到特定的一天作為一切周而復始過程的起點。

那麼,我們是從哪裡才開始有「元旦,新年第一天」的觀念呢?

按照網站History.com的說法,最早有記載慶祝新年的節日可以追溯到4000年前的巴比倫人。對他們來說,春分日(我們日曆上3月下旬)之後的第一個新月是新年的開始。埃及人按照尼羅河一年一度的泛濫來開始新年,這日子與天狼星的升起同步。中國人新年是冬至后的第二個新月之日。

用這類天象標記來開始新年是有意義的。然而,一月一日在自然中卻並不是什麼好日子。那為什麼我們的新年從這天開始呢?

主前46年,尤里烏斯·凱撒頒佈了以1月1日開始新年的曆法(1月被獻給了雅努斯Janus,他是羅馬新開始的神)。中世紀的基督徒領袖們嘗試過把新年放到在宗教上有更重要意義的日子,比如聖誕節或者3月25日(聖母領報日)。然而,在1582年,教宗格利高里十三還是將1月1日確立為新年第一天。

為什麼我們要慶祝「新年」呢?

由此可見,那麼多文化在慶祝「新年」,到現在至少有4000年了。不過,這是為什麼呢?

我發現猶太人的傳統意味深長。哈桑納節(Rosh Hashanah)是猶太新年,是每年9月。這被認為是神創造亞當、夏娃的日子,因此是「宇宙的生日」。猶太人點燃蠟燭、節日宴席、吹響羊角號以及按規定的禱告來慶祝這一天。

我覺得猶太新年中尤為重要的一個傳統就是塔什利赫(Tashlich,希伯來語「扔掉」)。

在猶太新年的第一個下午(如果恰逢安息日,那就延期至下一日),猶太人會走到一個水體旁邊(海洋、河流、池塘等等)。他們非常正式地把自己的罪扔到水裡,援引彌迦書7章19節的說法:「又將我們的一切罪投于深海」。在誦讀這段以及其他經文之後,參與者要抖動自己的衣角。

我們都知道我們不是自己應該成為的那樣。我們也知道我們都需要對過往的赦免,需要對未來的希望。

與神一起開啟新年

要同時體會到這兩者,我鼓勵你今天就花15分鐘的時間,與神一起開啟新年。

首先,要進行你個人的「塔什利赫」。要請聖靈讓你想起自己在生活中、在心思意念里任何不讓神喜悅的東西,然後把想到的都寫下來。要為你寫下的這些內容懺悔認罪,請求天父的赦免。

然而宣揚神的仁慈和恩典(參見約翰一書1章9節),毀掉你寫那張紙。我有時是用書房裡的碎紙機。你能把紙撕碎,衝掉或者燒掉。無論你怎麼處理的,要歡呼你的罪也走了,被神永恆恩典之潔凈活水消除了。

第二,要致力於用新的一年來彰顯神的榮耀。要請神帶領你完成他對你人生的目標。讓每一天都從把這天交託于神的全權開始。你會在每一天都體驗到「神所賜出人意外的平安」(腓立比書4章7節)。

一個世紀前,路易莎·弗萊徹(Louisa Fletcher)曾說出我們所有人的心願:

我真希望有這樣一塊樂土

那可以從頭再來之地

一切錯誤和心煩意亂

一切可悲的自私

都能被棄如敝履

永不再碰觸

以上。

(翻譯:尤里)

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