The Christian Post
周二, 2017年11月7日, 美國東部時間09:06 AM

美國曆史上最慘教堂槍擊案:符合聖經的三種回應

By Jim Denison | 基督郵報專欄作家
Jim Denison

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映基督郵報或其編輯的意見。

昨天(11月5日)是全球為受迫害教會禱告日(International Day of Prayer for the Persecuted Church)。當基督徒們在為全世界被逼迫的教會禱告時,一名槍手走進德克薩斯州一所教堂,然後開火。至少26人罹難,還有20多人受傷。

薩瑟蘭泉(Sutherland Springs)位於聖安東尼奧西南30英里的威爾遜縣(Wilson County),有居民643人。第一浸信會教堂(First Baptist Church)在舉行晨間禮拜時,事後被確認為26歲的槍手德文·帕特里克·凱利(Devin Patrick Kelley)在11點20分左右進入教堂。在襲擊會眾后,他逃到了臨近的瓜達露佩縣(Guadalupe County),然後死在那裡。

《紐約時報》是這樣描述當時的可怕情景:「家人們聚集在長椅上,翻閱聖經,向神禱告,然後當場被冷血謀殺。」罹難者從5歲到72歲的都有。死者中有許多孩子,還有一位懷孕的女性以及牧師十多歲的女兒。

這是德克薩斯州歷史上死亡人數最多的槍擊事件。

威爾遜縣治安官阿爾伯特·布萊恩(Albert Gamez Jr.)告訴有線新聞網:「我痛苦不堪。我們根本想不到這種事情會發生,但就是發生了。這跟你在哪裡真的沒關係。就是一個小小的社區,非常安靜,一切平常,然後看看現在吧。」

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教會槍擊事件

教會槍擊事件甚至多到了讓官方要設立一個全國教堂槍擊事件數據庫(National Church Shooting Database)的程度。該數據庫記載了1980到2005年間139起教會槍擊事件,共造成185人死亡,其中還有36名兒童。

2005年以後,還有許多其他的教堂槍擊事件發生,包括2015年南加州查爾斯頓造成9人死亡的屠殺,根據一個統計,2015年時,宗教場所發生了248宗暴力事件。

我們也許會認為教堂是最安全的地方。人們在那裡聚會敬拜、研讀聖經、共享一個基督徒社群。從任何意義上說他們都不會因為出席教會活動而傷害任何人。

但實情比我們所知的更危險。

聚會時間被廣而告之,歡迎所有人到來。絕大多數教堂大樓都有許多進出口。幾乎沒什麼教會有安保人員或警察在場。一些會眾反對雇傭保安,擔心他們會嚇唬到孩子,讓人從敬拜中分心。

迫害的現實

從一定意義上說,教會襲擊事件在我國愈演愈烈的暴力事件中佔據相當比例。按照華盛頓郵報說法,從1966年以後,美國有132起大規模槍擊事件,殺害了974人。沒有任何人群聚集的地方能倖免遇難,無論是購物中心、電影院還是學校。

然而,從另一個角度而言,針對教堂的暴力事件是屬靈的攻擊。聖經教導說,遭遇迫害是基督徒人生的基本組成部分:

「凡立志在基督耶穌里敬虔度日的,也都要受逼迫。」(提摩太後書3章12節)

「弟兄們,世人若恨你們,不要以為希奇。」(約翰一書3章13節)

耶穌告誡我們:「你們若屬世界,世界必愛屬自己的;只因你們不屬世界,乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們。」(約翰福音15章19節)

我主的話直白明了:「並且你們要為我的名被眾人恨惡。」(馬可福音13章13節)

三種符合聖經的回應

面對如此暴力,基督徒該做些什麼呢?

首先,為我們的敵人禱告:

· 「要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。」(馬太福音5章44 節)

· 「你們的仇敵,要愛他!恨你們的,要待他好!咒詛你們的,要為他祝福!凌辱你們的,要為他禱告!」(路加福音6章27-28節)

第二,要自衛。

· 「壯士披掛整齊,看守自己的住宅,他所有的都平安無事。」(路加福音11章21節)

·「當保護貧寒和窮乏的人,救他們脫離惡人的手。」(詩篇82章4節)

第三,讓我們的仇敵成為我們的見證

· 「若為作基督徒受苦,卻不要羞恥,倒要因這名歸榮耀給神。」(彼得前書4章16節)

·「所以,那照神旨意受苦的人要一心為善,將自己靈魂交與那信實的造化之主。」(彼得前書4章19節)

·「你不可為惡所勝,反要以善勝惡。」(羅馬書12章21節)

耶穌應許過:「為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。」(馬太福音5章10節)在天國,我們會看到「有為神的道併為作見證被殺之人的靈魂」(啟示錄6章9節)。

現在,我們有26位弟兄姊妹已經加入那個行列了。

約翰‧惠蒂埃(John Greenleaf Whittier)曾說過:「信仰的腳步似乎落在虛無之上,卻能找到其下磐石。」

越難看清前路,我們就必須越信靠我們的指引者。

(翻譯:尤里)

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