The Christian Post
周四, 2017年10月19日, 美國東部時間06:42 PM

中東基督徒人口急劇減少 慈善機構敦促保障其安全

By Stoyan Zaimov | 基督郵報記者
伊拉克基督徒
(圖片:路透社/AHMED JADALLAH))

天主教慈善機構援助有需要教會(Aid to the Church in Need,簡稱ACN)警告說,除非世界領導人開始採取行動,否則伊斯蘭國最近在伊拉克和敘利亞的敗退可能還不足以挽救該地區被清除的基督徒社區。

「我們看到中東許多國家的基督徒人口在急劇減少。伊拉克很可能失去了80%的當地基督徒,」美國ACN外聯主任愛德華·克蘭西(Edward Clancy)周三在基督郵報的郵件採訪中解釋說。「敘利亞可能失去了50%。基督徒家庭的安全性不足以容納許多孩子,這一因素令情況更加複雜。人口的流失和極低的出生率將基督教社區置於重壓之中。」

他警告說,當基督徒「只有2%或1%而且人口老齡化時,他們將難以生存下去」。

「如果我們不幫助這些古老的基督徒社區,ISIS雖然戰敗,但可能贏得了戰爭。」

ISIS在美國的新戰略下遭到重創,已被驅逐出其以前佔據的一些重點城市,最近該恐怖組織事實上的首都拉卡得到解放。

ACN上周發佈的《被迫害和被遺忘?2015-17》(Persecuted and Forgotten? 2015–17)報告指出,基督徒過去幾年遭受的迫害加劇,達到歷史最高水平,中東基督徒的前景令人堪憂。

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這份報告說隨着ISIS不斷被逐出伊拉克,基督徒家庭返回尼尼微平原的家園,人們看見一線希望,但該地區基督徒的未來仍然非常不確定。

克蘭西告訴基督郵報:「我們的安慰是知道無論何時基督徒面臨可怕的障礙,就會有巨大的奇跡發生。基督教已經倖存下來,但我們不必等待奇跡。我們可以採取行動。我們可以幫助。我們應該兩者都做。」

一些中東教會的領袖在報告中表示,他們被國際社會所遺忘。這位美國ACN的外聯主管認為,西方許多人將教會和基督徒社區視為理所當然。

「即使基督徒是少數群體,他們在這些社區一直是積極力量。例如,在整個中東和世界各地,基督徒為基督徒和非基督徒提供更好的教育機會。因為這是福音的見證的一部分,」克蘭西繼續說。

「西方領袖需要明白基督徒社區是雅茲迪、遜尼派、什葉派和庫爾德人在伊拉克和平共處的關鍵,在敘利亞不同的民族和宗教團體中間也將是這樣。」

他呼籲西方國家和世界各國領導人提供更多幫助,幫助基督徒重建家園。

「他們需要我們的幫助。不僅僅是保障返回家園者的財產權。他們社區的安全性是重要問題。這在於領導人不要害怕說出這些基督徒屬於他們祖先的城鎮,他們應該得到支持和保護。」

「ACN致力於堅持這一重要信息。我們將繼續為無聲者發出聲音。」

克蘭西表示,他也擔心美國和朝鮮之間日益緊張的關係可能導致基督徒在朝鮮受到更嚴厲的懲罰。

ACN報告指出,朝鮮的基督徒是世界上最受迫害的群體,而克蘭西表示,隨着聯合國對金正恩制裁的加劇,他對朝鮮基督徒的擔憂越來越大。

「長久以來虐待、監禁和剝奪基督徒自由。該政權是人類歷史上最嚴厲的政權之一。」他指出。

「雖然很難相信還可以變得更糟,但是由於他們對西方思想的忠誠,基督徒將更加嚴厲的受到針對。」

印度和巴基斯坦的基督徒也不斷受到政府的暴力襲擊,因為他們擁抱基督教,有時被視為西方的叛徒和特務。

不過,克蘭西提供了印度阿魯納恰爾邦的例子,說明積極的變化如何發生。

「1978年通過的法律禁止傳教士向本地人傳福音。然後,基督教是一個很小的群體,」他回憶說。

「現在大約40年後,基督徒是該州最大的信仰團體。儘管控制甚至防止轉信,人們已經轉變,人們因為一些本地人的信仰見證而改信,一旦他們是出於自由意志相信,他們就成為別人的榜樣。」

ACN報告說,其存在是「呼籲世界行動」。克蘭西解釋說,第一步是承認基督徒遭受迫害的嚴重程度和數量。

「儘管如此,正如最初宣布ISIS對基督徒的迫害為種族滅絕,這不僅僅是書面上的話。世界各國領導人應該對經常虐待基督徒或對基督徒的暴力視而不見的政府施加政治壓力。」

「如果有需要,應該考慮和使用政治和經濟制裁。」

克蘭西說,信徒可以做四件重要事情:

「為在這些敵對地方的基督徒兄弟姐妹禱告;保持了解他們的狀況;告訴別人;為受迫害教會發聲或捐贈幫助他們。」

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